Epiphyten verwandeln Costa Ricas Urwälder in Märchenlandschaften

19.01.2018 von Christine Dietz

Aufsitzerpflanzen sind ein Highlight für Pflanzenfreunde

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In Industrieländern werden sie als hochpreisige Zierpflanzen gehandelt, Laien bezeichnen sie oft als Schmarotzer und Volksstämme wissen um ihren Nutzen als Heilpflanzen.

Tree-of-Life_Bromelie_Foto-Tree-of-LifeDie Rede ist von den sogenannten Epiphyten (= Aufsitzerpflanzen). In Costa Ricas Urwäldern sind knapp 50% aller Pflanzenarten Epiphyten.

Epyphyten_Monteverde_Nebelwald_2_Foto Iris -2013Äste, Zweige und sogar Blätter von Urwaldriesen werden von hunderten, teilweise farbenfrohen Pflanzen besiedelt.

Bromelien, Orchideen, Aronstabgewächse (Araceae), Tillandsien oder auch Flechten und Moose gehören zu den bekanntesten Vertretern der Aufsitzerpflanzen. Und die Vorteile liegen auf der Hand:

Epiyphyten_Foto Evelyn_5-2017Epiphyten genießen im Kronendach mehr Sonnenlicht als im Bodenbereich des dichten Urwaldes, zapfen jedoch dabei nicht das Gefäßsystem des Phorophyten (Träger) an.

Epyphyten_Monteverde_Nebelwald_3_Foto Iris -2013Deshalb sind Aufsitzerpflanzen auch keine Parasiten!

Epiphyten haben auch ihren ganz besonderen Überlebenstrick. Bromelien etwa bilden zwischen ihren Blättern kleine trichterförmige Behälter, in denen Sie eine große Menge Wasser speichern können.

Rio-Tropicales_Lodge-am-Fluss_OrchideeOrchideen haben riesige Knollen, Moose und Farne bilden mit herabfallenden Laub und Tierexkrementen Humus und andere Epiphytenblätter sind mit einer wachsartigen Schicht umgeben, um die Wasserverdunstung zu hemmen.

Monteverde-Oekosystem_-Foto-Magdalena-Lange-12-6-2012Für den Baum als unfreiwilliger Gastgeber ist dieses Naheverhältnis nicht unbedingt lebensbedrohend, jedoch meist belastend.

Corcovado Tent Camp_Bromelie_28-11-2017Bromelien speichern bis zu 50 Liter Wasser.

Diese großen, gelagerten Wassermengen können, oft nach heftigen Regenschauern, Äste zum bersten bringen.

Der Baum beherbergt daher gerne Blattschneiderameisen und andere Insekten, die mit ihren Kieferzangen den Epiphyten Bestand zu reduzieren wissen.

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Auch Orchideen kann man in Costa Ricas Regenwäldern angeklammert an Bäumen beobachten

Country-Inn-Arenal_Garten_Orchideen_08-2017Die Botanischen Gärten von Costa Rica bieten eine große Auswahl an verschiedenen Spezies.

Aufgrund des mangelnden Boden Kontaktes leiden viele Aufsitzerpflanzen an Nährstoffmangel, bilden deshalb Wurzeln und können später eigenständig leben.

Jaguar_Lebensraum-Monteverde_Foto-Lange_2015Bis dahin stellen sie ein wertvolles Glied des ökologischen Gesamtgefüges im Urwald dar. Sie leben in Symbiose mit Fröschen, Vögel, Reptilien und Insekten, die ihrerseits Epiphyten als Wasserreservoirs, Laich- und Nistplätze nutzen.

Monteverde, die Nebelwald Region im Norden Costa Ricas oder die Bergnebelwaldregion San Gerardo de Dota sind nur einige jener faszinierenden Naturschutzgebiete, in welchen Sie dieses farbenprächtige und faszinierende Schauspiel der Natur hautnah erleben können.

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colibri

christine-maria-dietz-autorin-pura-vida-travel-costa-ricaEin Artikel von Christine Maria Dietz.

Die Wienerin lebt seit 1999 in Costa Rica.

Neben Übersetzungstätigkeiten für das Staatliche Tourismusinstitut (ICT) schrieb Sie für lokale englischsprachige Zeitung Tico Times in San José eine Kolumne und Artikel mit Schwerpunkt Ökologie, Kulinarik und sozialen Themen. Seit 2011 ist sie für Pura Vida Travel als Administratorin, Übersetzerin und Autorin tätig.

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